Découvrir La Valette à Malte

Coucou les curieux !
Aujourd’hui, je vous emmène découvrir Malte. Destination de nos vacances en septembre dernier, nous avons adoré passé notre semaine sur cette petite île de la Méditerranée.
Beaucoup de choses à vous montrer… Aussi, je commence par ce petit article pour vous faire découvrir sa capitale : La Valette.
Malgré sa taille de lilliputienne (1km sur 600m) elle vaut qu’on s’y attarde et que l’on profite d’elle, c’est une incontournable de Malte & un lieu remarquable. Un de nos coup de cœur maltais !


Pour se rendre à La Valette, le plus pratique et de prendre le bus qui vous dépose juste à l’entrée de la ville (la gare routière est juste à côté).

Avant tout, un peu d’histoire pour comprendre l’Ordre de Malte

Découvrir la Valette à Malte
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Un chevalier de l'Ordre
Un chevalier de l’Ordre

C’est promis, un tout petit peu… allez, courage ça va pas durer longtemps 😉
Mais, c’est important pour comprendre l’Histoire de la ville. Vous entendrez souvent parler des chevaliers de Malte et de l’Ordre de Malte au cours de vos visites.

Les chevaliers de l’Ordre étaient des nobles européens qui vivaient en moines-soldats. Leur fonction militaire était de protéger l’Europe contre les Turcs. Pour faire bref :
En 1530 : Charles Quint offre l’île de Malte à l’Ordre qui devient alors souverain de Malte et entreprend, comme à Rhodes plus tôt, les fortifications de l’île.
En 1565 : Le grand maître est alors Jean de la Valette-Parisot : il fonde la ville qui portera son nom : La Valette (Valleta en italien et en maltais).
Ce sont les chevaliers de St Jean qui ont dessiné La Valette sur un plan en damier.

La City Gate et la fontaine de Triton

Vous ne pouvez pas passer à côté de ces 2 édifices qui marquent l’entrée de la ville.
La somptueuse fontaine de Triton vous accueille avant de rentrer dans La Valette, 1er spot ! Un conseil : arrivez le matin de bonne heure. Vous éviterez ainsi l’affluence des touristes et la chaleur (même si ça doit être très beau le soir aussi, tout éclairé).


Une fois la saisissante porte de la ville (City Gate) passée, vous rentrez comme dans un film. En effet, vous êtes de suite dans l’ambiance. Les ruelles de La Valette sont pavées, de couleur blond doré et souvent à l’ombre. Les petites boutiques et les restos affluent, c’est une ville très agréable et chargée d’histoire. Nous avons adoré y flâner.

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La Valette
Les ruelles si belles de La Valette
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La Valette
Le centre de La Valette

La co-cathédrale St Jean

C’est l’église la plus grande de Malte. Un édifice impressionnant et gigantesque, composé de 8 chapelles dédiées aux 8 Langues parlées par les 8 nationalités de l’Ordre (Italie, France, Provence, Auvergne, Castille, Aragon, Allemagne et Angleterre).

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La façade de la co-cathédrale St Jean
La façade plutôt austère de la co-cathédrale St Jean
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La co-cathédrale St Jean
… contraste avec la richesse de son intérieur
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La co-cathédrale St Jean
Le passage dans les différentes chapelles
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La co-cathédrale St Jean
La nef

En plus de cette particularité et un décor plus que riche présent dans toute la co-cathédrale, 2 œuvres du Caravage sont à découvrir dans l’oratoire, magiques !

En pratique :
Prix : 10€ / adulte (avec audioguide (indispensable selon moi) + accès au musée de la cathédrale)
Mon conseil : tenue correcte exigée (qui couvre les épaules et les jambes). Si vous êtes habillé un peu trop léger pour le lieu, prévoyez un paréo pour vous couvrir. Sur place, des capes en matière plastique vous sont fournies mais attention aux coups de chaud !
Pour aller plus loin, voici le site officiel

Les jardins Barrakka du Haut

On y accède soit par la vieille ville soit par un ascenseur panoramique, tout vitré situé 58 m en dessous. Bien que rapide et payante (1€/pers.) l’ascension en vaut la peine.

Ces jardins sont un havre de tranquillité au milieu de l’agitation de la ville. De la verdure, une fontaine, des bancs à l’ombre … et surtout une superbe vue sur les Trois Cités depuis le belvédère. C’est un stop très agréable, on a apprécié la vue et pouvoir passer un moment à l’ombre.

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Les jardins Barrakka du Haut
Les jardins Barrakka du Haut ©Flickr

En face de ces jardins, un grand promontoire avec vue sur une terrasse en contrebas occupée par la Batterie du Salut.

La Batterie du Salut

C’est toute une rangée de canons qui étaient tirés, à l’époque, pour saluer les navires étrangers.
Aujourd’hui, un des canon a été restauré et est tiré tous les jours à 12h et 16h pétante ! Ne ratez pas le coche, ils sont à l’heure !
Nous y étions, et le moment est prisé des touristes. Arrivez facilement 1/2 heure plus tôt. Le spectacle est à voir.

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La batterie du salut
La vue du promontoire : La batterie du Salut avec la vue sur les Trois Cités

Vous avez la possibilité de « vivre » le coup de canon directement de la terrasse. C’est évidemment payant.
Nous avons assisté au spectacle depuis le belvédère et c’est déjà très bien (et gratuit).

Le musée national d’archéologie

Ce grand et beau musée expose des reliques de l’époque néolithique, de l’âge de bronze puis de l’époque phénicienne.
Vous y découvrirez, notamment, des bijoux, des outils, des frises de pierre et une reproduction de l’imposant temple Ta’Haġrat (que vous pouvez visiter à l’Ouest de l’île)…

Le musée expose également des superbes statuettes féminines préhistoriques qui en font sa renommée.


Si vous préférez profiter du soleil et vous balader dans la Valette, passez votre tour. Par contre si, comme moi, vous aimez les musées et découvrir la culture ancienne du pays où vous êtes alors ce musée archéologique devrait vous plaire.

En pratique :
Prix : 5€ / adulte – 2.5€ / enfant
Installé à l’Auberge de Provence, au cœur de La Valette

Un point de départ pour les 3 Cités

Les Trois Cités ou Vittoriosa, Senglea et Cospicua méritent votre attention pour une petite balade.

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Senglea
Senglea

C’est par bateau de La Valette qu’on y accède le plus aisément. Je vous parlerai de ces Trois Cités dans un prochain article sur Malte.

En Pratique :
Valletta Ferry Service assure la liaison entre La Valette et les Trois Cités toutes les 30 min.
Prix aller : 1.5€ / adulte
(vous pouvez prendre un billet A/R à 2.8€. Nous, nous avons préféré rentrés en dgħajsa : une petite barque motorisée traditionnelle…)


Où manger à La Valette

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N°43
Dessert du N°43

N°43 : Une saladerie-sandwicherie végétarienne, où vous composez vous même votre repas. Un large choix d’ingrédients qui changent (normalement) tous les jours. Nous, quand on y est allés, pas de bol, il y avait principalement des crudités… un peu de fromage, de graines ou autre n’auraient pas été de refus !
On a bien mangé, en terrasse, mais rien d’exceptionnel pour le prix.


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Ruelle pittoresque de La Valette
Dans une ruelle des plus pittoresque

PIADINA CAFFEE : là oui ! Sur le même principe de manger sur le pouce à midi, vous avez le choix entre salade, sandwich…. tout est très bon.
Le genre de petite adresse atypique que j’adore !! Vous manger dehors, dans la rue, sur les marches ou sur les quelques chaises dispo si vous avez de la chance… le service y est fort sympa !
Comptez 5€ pour une salade et 4€ pour un sandwich.

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Le Piadina Caffee
#goulue !

Voilà nos petites découvertes de La Valette, j’espère qu’elles vous ont plu. On a adoré flâner et découvrir cette jolie petite ville qui change des grandes capitales européennes.
Nous n’avons pu que lui accorder 1 journée et demie (sur notre semaine de vacances), mais si vous en avez l’occasion, n’hésitez pas à y passer au moins 2 bonnes journées, elle le mérite 😉

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Les portes maltaises
L’architecture maltaise est magnifique

Et vous, quelle est votre capitale européenne préférée ?

Psssstttt … si vous aimez voyager en Europe, mon article sur notre semaine à Majorque est ici. Enjoy les curieux !

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